août 17, 2017

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LA MÉNINGITE : Le NON TRAITEMENT ou prise en charge TARDIVE de la méningite peut avoir de graves SÉQUELLES

LA MÉNINGITE  : Le  NON TRAITEMENT ou prise en charge TARDIVE de la méningite peut  avoir de graves SÉQUELLES

 

La méningite est une inflammation des « méninges » qui sont les fines membranes enveloppant le cerveau et la moelle épinière. La méningite infectieuse est une affection potentiellement grave qui nécessite un  diagnostic précoce et parfois un traitement urgent ! La méningite peut avoir des origines différentes. Elle peut être causée par :

1 – UN VIRUS : C’est la forme de la méningite le plus répandue (environ 70% des cas), généralement bénigne (elle se guérit en une semaine environ),

2 – UNE BACTERIE :  C’est la forme de méningite la plus grave, pouvant mettre en danger le pronostic vital. Dans ce cas, deux bactéries principales en sont responsables : Neisseria meningitidis (méningite à méningocoque) et Streptococcus pneumoniae (méningite à pneumocoque).  Dans 10% des cas, la méningite est causée par d’autres germes tels que Hæmophilus influenzae chez le nourrisson, le bacille de Koch, le Streptocoque B (responsables de près de 80 % des méningites du nourrisson), le staphylocoque doré ou par des parasites.

La méningite à méningocoque, cette bactérie très fragile, circule entre les personnes par le biais des sécrétions respiratoires. Une fois dans l’organisme, elle se loge au fond de la gorge avant d’atteindre le cerveau, et cause une méningite. Il arrive que la bactérie demeure à l’état non pathogène au fond de la gorge. Elle peut également se manifester par une simple angine ou une rhino-pharyngite. Dans ce cas, la bactérie sera tuée par le traitement de l’affection ORL. Si la plupart des porteurs sains ne tombent pas malades (10% à 25% de la population selon l’Organisation mondiale de la santé), ils peuvent néanmoins transmettre la bactérie potentiellement mortelle à d’autres personnes.

L’infection devient grave si la bactérie se dissémine dans l’ensemble de l’organisme, provoquant une infection généralisée du sang et de différents organes. L’état de santé se dégrade et des tâches rouges ou violacées peuvent apparaître (c’est ce qu’on appelle le purpura fulminans) correspondant au passage du sang à travers des capillaires. Il s’agit d’une urgence médicale. A noter qu’il existe plusieurs types de méningocoques, dits “sérogroupes”, dont les principaux sont A, B, C, Y ou W135.

 LES PLUS EXPOSÉES SONT :

 1 – Les nourrissons de moins de deux ans, les adolescents et les jeunes adultes jusqu’à l’âge de 24 ans ;

2 – Les personnes âgées ;

3 –  Les personnes dont le système immunitaire est affaibli (personnes prenant un médicament immunosuppresseur, personnes infectées par le VIH/sida, diabétiques…) ;

4 – Les personnes en contact avec une personne atteinte de méningite ;

5 – Les personnes séjournant dans une région où les épidémies de méningites sont fréquentes ;

6 – Les fumeurs et les personnes exposées à la fumée de cigarette.

 LES PRINCIPAUX SIGNES PERMETTANT DE RECONNAÎTRE UN MÉNINGITE :

 1 – Des maux de tête (qui peuvent être modérés) ;

2 – Une sensibilité exacerbée à la lumière ;

3 – Des vomissements ou nausées ;

4 – Une raideur de la nuque (parfois difficile à apprécier) ;

5 – Une fièvre supérieure à 38° (peut être tardive et inconstante) ;

6 – Une constipation (pas obligatoirement) ;

Chez le nourrisson, les signes sont plus difficiles à identifier : une fièvre supérieure à 38°5 (pas automatiquement), des troubles du comportement (agitation ou somnolence), un refus de l’alimentation, un teint gris, la nuque molle et des convulsions.

Les infections à méningocoque peuvent avoir un début progressif et, compte tenu de la variabilité des symptômes, le diagnostic est difficile. Dans tous les cas, devant une fièvre inexpliquée accompagnée d’une nausée et d’une gêne à la lumière, il faut consulter un médecin de toute urgence. Dans le cas des méningites virales bénignes, seuls le repos et des médicaments contre la fièvre et contre la douleur sont nécessaires.

L’aspirine est vivement déconseillée lors d’une méningite virale puisqu’elle peut occasionner un syndrome de Reye, maladie grave qui affecte le cerveau et le foie. Si l’origine de la méningite est bactérienne, un traitement antibiotique sera administré en fonction des résultats issus de la ponction lombaire pour une durée variable selon la bactérie et l’évolution de la maladie.

 PRÉVENTION DE LA MÉNINGITE

 Dès l’annonce de la maladie, les personnes qui ont été en contact proche avec le malade reçoivent un traitement préventif qui repose sur la prise d’antibiotiques et/ou de vaccins. Pour la méningite pneumocoque, un vaccin antipneumococcique est recommandé dès l’âge de 2 mois.

S’agissant de la méningite du méningocoque, compte tenu de ses nombreux sérogroupes, aucun vaccin ne permet de se prémunir contre toutes les méningites. Il existe des vaccins contre les sérogroupes A, C, Y et W135. Le vaccin contre le méningocoque C est recommandé  chez tous les enfants, adolescents et jeunes adultes de 1 à 24 ans. Un vaccin contre la méningite à méningocoque B (qui reste le plus souvent mortel) est également disponible.

 En cas de non traitement ou prise en charge tardive de la méningite, il peut y avoir des séquelles, parmi lesquelles :

 1 – Une septicémie ;

2 – Un coma, voire le décès ;

3 – Des troubles de la mémoire ;

4 – Des troubles du comportement ;

5 – Un retard mental chez l’enfant ;

6 – Une épilepsie ;

7 – Une surdité bilatérale ;

9 – La cécité.

 

 

 

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