SANS LA LICENCE REQUISE : Il pilote pendant 20 ans des avions de LIGNE en Afrique du Sud

Un Sud-Africain a pu piloter pendant au moins 20 ans des avions de ligne de la compagnie aérienne publique d’Afrique du Sud sans la licence dont il avait prétendu être titulaire, relate vendredi la SAA. L’homme, qui n’a pas été identifié par la compagnie l’employant depuis 1994, a été contraint de démissionner et une plainte pour fraude a été déposée contre lui.

Celui-ci avait affirmé être titulaire d’une licence ATPL (Airline Transport Pilot Licence), un diplôme pour pilotes avancés qui lui a permis de piloter des appareils transportant un nombre important de passagers, a expliqué la compagnie. Or, il ne disposait en réalité que d’une licence CPL de pilote commercial, laquelle requiert beaucoup moins d’heures d’entraînement et d’expérience, et permet de piloter seulement de petits avions. Selon l’Aviation civile sud-africaine (SACAA), qui valide ces licences, l’ATPL est la qualification la plus élevée pour les pilotes. Elle n’est attribuée qu’après au moins 1.500 heures de vol, un entraînement spécial et un nombre conséquent d’examens. Les pilotes de la SAA doivent obtenir l’ATPL dans les cinq (5) ans suivant leur embauche au risque de voir leurs contrats résiliés.

La duperie a été découverte en novembre, lorsqu’un Airbus A340-600 que l’homme copilotait en direction de l’Allemagne a rencontré des turbulences et a dû effectuer une manœuvre de redressement. Une fois au sol, l’équipage a été évalué sur les procédures de sécurité mises en œuvre. C’est à ce moment que le subterfuge a été révélé, a précisé la compagnie. La SAA cherche désormais à recouvrer les salaires, heures supplémentaires et primes qui ont été versés au pilote sur la base de ses fausses déclarations. Les autorités aériennes envisagent de révoquer sa licence de pilote commercial.




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